Brenda Poirier

• Écoute de soi • Action • Fierté

3 septembre 2015 - Par Marie-Carole Daigle

À 18 ans, l’étudiante Brenda Poirier enclenche sans le savoir ce que les pros du succès professionnel appellent « le pouvoir de l’action ». À peine quatre années plus tard, ce geste aura été la porte d’entrée sur une superbe carrière, l’amenant notamment à avoir été, le 20 août dernier, chef invitée au Tournoi de golf 2015 de la Table agroalimentaire du Saguenay Lac-Saint-Jean. La preuve que, dans l’incertitude, l’action est souvent la meilleure réponse.

En 2011, la jeune Brenda n’aime carrément plus étudier. « Au lieu de quitter l’école, j’ai décidé de m’inscrire au Centre de formation professionnelle en cuisine Fierbourg. Le domaine me passionnait, mais je ne pensais vraiment pas y faire carrière. »

Celle qui avoue avoir toujours possédé un talent de cuisinière se rappelle avoir alors surpris ses enseignants : « Ils n’en revenaient pas de me voir toujours obtenir des 100 %, même dans les examens difficiles. C’est simple : tout était facile pour moi. »

Désireuse de rentrer au bercail, Brenda revient au Lac-Saint-Jean, sa région natale, après un stage d’un mois à la base des Forces canadiennes Valcartier. Peu de temps après, le restaurant L’Audace Boréale l’embauche comme responsable des petits déjeuners. Jumelé à l’Auberge des berges située à Saint-Félicien, l’établissement est une table régionale certifiée Terroir et saveurs du Québec depuis 2008.

« Je sortais à peine de mon cours ! se rappelle celle qui n’avait alors que 19 ans. Quelques semaines plus tard, on m’a offert de travailler le soir. J’ai rapidement gravi les échelons pour finalement me faire offrir – difficile à croire puisque c’était seulement trois mois après mon arrivée – le poste de chef ! »

Certes rapide, ce cheminement n’étonne nullement Annie Simard, une Jeannoise qui a enseigné à Brenda en troisième secondaire : « Je me rappelle qu’elle était très autonome et déjà responsable à 15 ans », dit celle qui fréquente régulièrement le restaurant de son ex-élève.

Expérience, mentorat et reconnaissance

Devant la vitesse à laquelle les événements se succédaient, la propriétaire de l’auberge, Mireille Flamand, a eu la bonne idée d’engager une personne expérimentée pour accompagner Brenda durant environ six mois. « Cette personne a été très généreuse en termes de conseils. Cela m’a mise en confiance. Et surtout, sa présence m’a calmée ! »

Résultat ? L’établissement dont Brenda dirige maintenant les fourneaux a été en 2013 lauréat régional des Grands Prix du tourisme québécois. Il a aussi été couronné au Gala des Grands prix agroalimentaires pour sa mise en valeur des produits régionaux.

Dernier honneur en lice : Brenda a été choisie comme chef invitée par la Table agroalimentaire du Saguenay Lac-Saint-Jean. « Comme notre tournoi de golf annuel avait comme thème “La relève”, j’ai tout de suite pensé que cette jeune chef hypermotivée avait la créativité nécessaire pour surprendre nos 200 convives », mentionne le président de la Table, Dominique Tremblay.

L’action contre l’inertie

« Ce que j’aime le plus dans mon métier, c’est qu’aucune journée ne se ressemble. La routine m’exaspère ! Or, mon quotidien n’a rien à voir avec le 9 à 5, mentionne Brenda Poirier. J’adore aussi réussir à créer une belle harmonie, une ambiance de travail amusante ; c’est quelque chose dont je suis fière. »

« Quand j’ai commencé mes études, je ne pensais vraiment pas me rendre si loin, si vite, reconnaît la jeune chef maintenant âgée de 22 ans. Cette inscription à l’école de cuisine, je l’ai faite d’abord pour moi. S’il m’arrive plein de belles choses, c’est parce que j’ai fait d’une passion, un métier. »

Photo : © M Création, Photo et Design

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