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Point de vue

Une industrie de précision, la restauration ?

 
8 mai 2017 | Par Robert Dion

J’ai été amené à réfléchir à cette question lorsque je préparais une conférence à donner chez un distributeur alimentaire : la restauration est-elle une industrie de précision ?

L’un des thèmes abordés lors de cette journée de conférences était le menu. On cherchait à aider les restaurateurs à créer des menus plus performants tant sur le plan du visuel que sur celui de la rentabilité. Pour atteindre cet objectif, le restaurateur doit pouvoir déterminer avec justesse le prix de revient des plats à son menu. Or, c’est là où le bât blesse. Peu de restaurateurs connaissent en effet le véritable prix coûtant de leurs plats. Plusieurs font des approximations, beaucoup utilisent des multiplications bien peu savantes, et de bon nombre d’entre eux arrondissent les prix sans se baser sur une information précise.

Comment une industrie qui clame son peu de rentabilité peut-elle continuer à être gérée de la sorte, dans un tel à-peu-près ? Selon moi, plus la restauration sera précise dans son organisation interne, plus elle sera performante, et plus il sera difficile pour les amateurs de s’y intégrer. Quand on parle de « barrière à l’entrée », pas besoin de chercher midi à quatorze heures : si l’industrie était plus précise dans le calcul de ses opérations, moins de gens pourraient s’y improviser. C’est d’ailleurs la grande force des chaînes, qui utilisent des systèmes de contrôle et de gestion performants, de pointe. De là leur présence de plus en plus prépondérante dans le marché. Bien entendu, on voit actuellement les restaurateurs indépendants revenir en force. Or, primo, on constate aussi ce fait dans d’autres marchés et industries. Et, secondo, on voit bien que leur durée de vie est très variable.

Je vous invite à être encore plus pointilleux dans vos calculs de coûts et encore plus professionnels dans votre approche de l’industrie. La beauté de la chose ? Ce faisant, vous gagnerez en efficacité et en rentabilité et pourrez ainsi en profiter pour aller essayer de nouveaux restos ! Votre réussite professionnelle vous procurera une récompense qui vous mènera elle-même à… encore plus de succès professionnels en enrichissant votre point de vue !

Robert Dion, éditeur
[email protected]

 
 
Billet de la rédaction

Mais où est passé Roger ?

 
8 mai 2017 | Par Redaction Carufel

On nous avait pourtant bien dit, aux gens de ma génération, qu’on aurait l’embarras du choix quand on arriverait sur le marché du travail. Ce qu’on avait oublié de nous préciser, c’est que la crise durerait assez longtemps pour que le problème nous retombe aussi sur les bras quand nous serions en âge de gérer une entreprise !

Or, rien ne permet de croire que la situation sera réglée de sitôt — du moins pas dans le domaine de l’hôtellerie et de la restauration. Non seulement les exploitants sont-ils déjà en manque flagrant de personnel (et ce sera pire encore à la rentrée scolaire), mais les écoles hôtelières vivent aussi une crise d’achalandage. Celle-ci est notamment due à un creux évident dans la courbe démographique du pays, ainsi qu’à un désintérêt de la relève pour tout ce que « faire carrière dans les HRI » implique socialement et humainement.

Quand on voit un établissement comme l’ITHQ, à la veille de fêter son 50e anniversaire, annoncer qu’il est à la recherche de ses 12 000 anciens étudiants, c’est à se demander où ils sont tous passés ! Le Roger de 1968, et tous les autres qui ont suivi aussi !

On en revient encore à la question de la valorisation du métier… et du diplôme. Et c’est sur quoi planchent actuellement les différentes institutions scolaires et associations du domaine.

Je vous invite à réfléchir à cette question des plus importantes pour notre industrie. Un bon point de départ serait le dossier que nous vous avons préparé après avoir discuté avec plusieurs intervenants des quatre coins de la province. Ça se passe en page 22 ! Bonne réflexion !

Sonia Carufel, rédactrice en chef
[email protected]

 
 
Personnalité HRI

Marie-Line Beauchamp : Siffler en travaillant

 
8 mai 2017 | Par Pierre-Alain Belpaire

« LA JOURNÉE PARFAITE ? DES DOSSIERS PASSIONNANTS, DES RENCONTRES INTÉRESSANTES ET DU PLAISIR. BEAUCOUP DE PLAISIR. MES EMPLOYÉS ET MES PROCHES LE SAVENT : J’AIME M’AMUSER. » MARIE-LINE BEAUCHAMP A LE SOURIRE COMMUNICATIF, L’HUMOUR ÉLÉGANT… ET UN CV PARTICULIÈREMENT ÉLOQUENT. AVANT DE DEVENIR CHEF DE L’EXPLOITATION AUX RESTAURANTS MIKES, LA DIRIGEANTE AVAIT NOTAMMENT PRÉSIDÉ AUX DESTINÉES DES RÔTISSERIES ST-HUBERT ET OCCUPÉ UN POSTE DE VICE-PRÉSIDENTE AU DÉVELOPPEMENT DURABLE AU SIÈGE PARISIEN DE SODEXO.

Voici plus de 30 ans que Marie-Line Beauchamp évolue dans l’industrie de l’alimentation. « Mon premier emploi, c’était dans une fromagerie. Au suivant, je vendais du chocolat et des crèmes glacées. Et ainsi de suite… Je n’ai finalement jamais quitté cet univers. Et je n’en ai jamais vraiment eu l’intention. »

Malgré ces impressionnants états de service, la responsable estime qu’elle en apprend encore tous les jours. « Heureusement d’ailleurs », soufflet-elle. Pour rester « éveillée et connectée », Marie-Line Beauchamp s’intéresse donc aux nouvelles technologies, aux équipements de pointe, aux évolutions du menu. « Et même à la chimie alimentaire ! Savoir écouter et avoir envie d’apprendre, ce sont les deux clés pour réussir. »

Si elle a exercé de hautes responsabilités et géré des dossiers de première importance, c’est de l’aspect humain de sa carrière dont Marie-Line Beauchamp est aujourd’hui le plus fière. « J’ai rencontré tellement de belles personnes, travailleuses et courageuses ! De voir des collègues et employés travailler dur pour atteindre leurs objectifs, c’est quelque chose de réellement inspirant », confesse celle qui se définit comme une « rassembleuse harmonieuse ». « Je ne pourrais concevoir ma vie professionnelle autrement que sous l’angle collectif. »

La responsable estime également que si cette industrie la passionne toujours autant après trois décennies, c’est parce que l’indispensable nécessité de se nourrir vient ajouter une pression supplémentaire, permanente. « Tout être humain est un client potentiel. À nous de nous adapter, de rehausser la qualité de nos produits, la fraîcheur de nos aliments, dans un seul et unique but : satisfaire notre clientèle. C’est un immense défi. »

Pour améliorer encore un peu plus ses services, l’industrie québécoise pourrait sans doute s’inspirer davantage de ce qui se fait ailleurs. Marie-Line Beauchamp retient ainsi, de son passage en Europe, l’intelligente utilisation des espaces restreints et le bon usage des technologies. « Mais attention, précise-t-elle, ils ont leurs forces, nous avons les nôtres. Dans le domaine de la restauration, le Québec n’a rien à envier au reste du monde. De plus, les gestionnaires québécois ne doivent pas se concentrer sur ce qui plaît aux clients français, britanniques ou chinois : ils doivent garder en mémoire que leurs clients, ce sont les Québécois. »

Les restaurants Mikes et les dirigeants d’Imvescor pourront bénéficier des précieux conseils de leur souriante capitaine au long cours tandis que se multiplient les grands chantiers. Rénovation des restaurants, révision du design, amélioration des services en ligne, développement de formations pour les franchisés et employés… « Les défis ne manquent pas. Et ça tombe bien : j’adore ça ! »

 
 
Tendances

La nouvelle ère de glace

 
8 mai 2017 | Par Véronique Harvey

AUTREFOIS RÉSERVÉE AUX PETITS PLAISIRS SUCRÉS QUE L’ON DÉGUSTAIT À LA FIN DU REPAS OU PAR UN BEL APRÈS-MIDI D’ÉTÉ, LA GLACE SE PRÉSENTE DÉSORMAIS SOUS UN NOUVEAU JOUR EN RESTAURATION.

Tendance, rafraîchissante et fort polyvalente, elle se décline aujourd’hui sous différentes formes et saveurs... surprenantes !

Bien que la crème glacée à la vanille demeure un classique indémodable tant chez les restaurateurs que les glaciers, il est maintenant possible d’utiliser la glace de manière créative afin de surprendre, voire provoquer vos clients.

D’ailleurs, même l’Italie sort de ses traditions pour offrir une tangente moderne aux consommateurs ! La preuve qu’il y a une vie pour la glace hors du cornet...

Autrefois destinée aux tables royales, la glace s’est démocratisée peu à peu pour faire son chemin jusqu’à nous. Aujourd’hui, on sert de la crème glacée, des sorbets et des granités à tout moment de la journée, puisqu’ils sont offerts en versions sucrée... et salée.

LA GLACE SALÉE : DE L’ENTRÉE AU DESSERT
Une glace au foie gras que l’on pose sur une pièce de viande bien saisie ou qu’on laisse fondre sur un risotto fumant... Un sorbet à la betterave qui agrémente une soupe froide ou réveille un plat de poisson... Ou encore un granité au pesto en accompagnement d’une salade de légumes...

Tomate, basilic, concombre, carotte, saumon fumé, sel, poivre, huile d’olive, moutarde, fromage de chèvre, avocat et même bière... la glace salée est tellement polyvalente qu’elle trouve sa place dans nos assiettes, de l’entrée au dessert. Et ce, peu importe le type de cuisine.

Alors qu’en Sicile, on peut déguster des glaces au vin et qu’à Rome, on offre de la crème glacée faite de parmesan et de gorgonzola, l’inventeur du cronut, le chef pâtissier new-yorkais Dominique Ansel, fait quant à lui fureur avec sa crème glacée molle à la burrata, un autre célèbre fromage italien.

Par ailleurs, qu’elle soit sucrée ou salée, la glace tend le plus possible vers les ingrédients naturels et biologiques. C’est du moins ce qu’a constaté Ariel Pinsonneault, coordonnatrice Recherche & Développement produits, pour Chocolats Favoris, lors de sa visite, en janvier dernier, au SIGEP, le salon international du gelato, de la pâtisserie et du café, à Rimini (Italie).

« Il y a une tendance très présente pour le gelato végane ou fait avec du lait de chèvre ou de brebis. Mais la plus grande tendance que je remarque dans tous les pays est le choix de produits de base de grande qualité pour la préparation des glaces, sorbets et gelato », explique-t-elle

LE TROU NORMAND
Le trou normand, cette coutume qui consiste à boire une lampée de calvados entre deux plats afin de rincer le palais et de faciliter la digestion, s’est métamorphosé au fil des ans.

Aujourd’hui, le trou normand est plus souvent qu’autrement composé d’un sorbet ou d’une glace (citron ou pomme) arrosé d’une eau-de-vie ou d’une liqueur. Chaque chef y met son grain de sel, mais cette pause rafraîchissante demeure un must pour redonner l’appétit lors d’un souper opulent.

NOUVELLE TENDANCE GLACÉE : LES ICEROLL
Une nouvelle tendance culinaire venue directement de Thaïlande envahit actuellement le marché des friandises glacées : les icerolls. Inspirés de la cuisine de rue thaïlandaise, ces petits rouleaux de crème glacée faits sous nos yeux, avec des ingrédients frais, font sensation aux quatre coins du globe.

Il s’agit tout simplement de verser une base de lait ou de crème sur une plaque givrante et d’y ajouter les ingrédients de son choix. Le maître glacier travaille le tout à l’aide d’une spatule pour en faire un mélange homogène, qu’il étale ensuite en une couche mince. Il taille finalement de petits rouleaux, que l’on peut manger tels quels ou agrémentés de différentes garnitures.

Seule une plaque givrante est nécessaire pour la confection de cette glace roulée, ce qui facilite la fabrication itinérante et rend la technique food trucks friendly.

Évidemment, on peut adapter les icerolls en version sucrée (gâteau au fromage, fruits, brownie au chocolat) ou salée (foie gras, truffe, mojito). D’ailleurs, Crèmerie Pandan en a fait son fer de lance depuis son ouverture en avril 2016, devenant ainsi le tout premier commerce à offrir la glace roulée à Montréal.

L’entreprise québécoise Éther Innovations vient de mettre le Ufrost sur le marché. Cette machine peut geler instantanément n’importe quelle boisson alcoolisée (jusqu’à 40 % vol/vol) en moins de deux minutes, sans ajout artificiel. Sur la photo : Bloody Oyster, une boule de bloody Ceasar dans une huître

LES COCKTAILS GIVRÉS
L’industrie des cocktails n’échappe pas à la tendance glacée. Plusieurs restaurateurs tentent de révolutionner l’heure de l’apéro en offrant des cocktails givrés ludiques.

Au Royaume-Uni, le restaurant triple étoilé Michelin The Fat Duck sert des meringues surgelées à l’azote liquide en guise de cocktail de bienvenue. Gin tonic, Paloma, Vodka et thé vert... ces petites sphères fumantes sont infusées des arômes de votre cocktail préféré et offrent une expérience sans pareille aux clients.

La compagnie Poptails by LAPP propose quant à elle des sorbets alcoolisés, présentés sous forme de popsicle. Ces cocktails à croquer existent en différentes variantes, dont Bellini Pêche (Prosecco et purée de pêche blanche : 4,5 % alc./vol.) et Spritz Melon (Aperol, purée de melon et jus d’orange : 3 % alc./vol.). Tout est fait de façon artisanale, à partir d’ingrédients strictement naturels, sans additif ni colorant artificiel. Il fallait y penser, quoi !

Les glaciers créatifs au Québec
Les chefs et artistes glaciers québécois sont tout aussi originaux. Plusieurs se creusent la cervelle pour surprendre leurs clients. C’est le cas du traiteur Agnus Dei, qui propose un concept unique et ludique : le méchoui de sorbet. Il s’agit en fait d’un immense bloc de sorbet monté sur un tournebroche. Les gens viennent donc gratter la surface avec une cuillère à crème glacée afin de composer leur propre cornet.

Le traiteur Monsieur Wilson propose également un concept créatif : le kiosque de crème glacée ambulant. Ce marchand de glace 2.0 offre une sélection de glaces et de garnitures, afin de créer la combinaison de vos rêves. Des recettes sont proposées, mais il est aussi possible d’y ajouter sa touche personnelle.

Enfin, on ne peut passer sous silence les exploits d’Essence Glacier, qui a gagné le Grand Prix SIAL Innovation 2016 grâce à ses chocolats fourrés au sorbet et à la crème glacée, confectionnés artisanalement. La compagnie offre aussi un service de fabrication sur mesure de glaces gourmets et uniques. Essence Glacier fait partie du nouveau groupe Top Glaciers formé en mars 2017. En effet, Bilboquet, Essence Glacier, Crème glacée Hudson et Solo fruit ont décidé d’unir leur savoir-faire.

DÉCADENCES GLACÉES
Pour attirer l’attention sur les réseaux sociaux, on voit apparaître des initiatives culinaires toutes plus extravagantes que farfelues. On n’a qu’à penser aux incroyables milk-shakes du restaurant Black Tap, à New York. Ces fameux laits frappés sont couronnés d’un morceau de gâteau d’anniversaire, d’une pomme trempée dans le caramel ou encore de barbe à papa et de bonbons multicolores. Bref, la décadence à son apogée.

De son côté, la boutique Cauldron Ice Cream, à Los Angeles, s’est inspirée de la puffle waffle, une gaufre japonaise gonflée, pour réinventer le cornet classique. Pour couronner le tout, la glace servie est réalisée à la minute, devant nous, avec de l’azote liquide. Un véritable délice pour les yeux... et le palais !

Et que dire de la folie des sandwichs à la crème glacée ! Provenant des États- Unis, cette tendance décadente pousse les glaciers à se surpasser. On retrouve donc des sandwichs dont les « pains » ont été remplacés par des biscuits mi-cuits, des beignes glacés, des gaufres, des brioches ou des macarons.

La crèmerie Booyah, à Toronto, offre même un taco à la crème glacée, qui fait fureur depuis quelques années.

Bref, tout est possible dans le monde étonnant de la glace. À vous de voir comment surprendre vos clients !

LES DISTRIBUTRICES S’EN MÊLENT

Frobot sera sous peu offert sur le marché canadien. frobot.net

Qu’elles distribuent de la crème glacée molle, du yogourt glacé ou de la frozen custard, les machines distributrices automatisent désormais le service de ces délices glacés. Surveillez bien leur arrivée sur le marché canadien.

Stoelting® est une marque du portefeuille de Vollrath. La machine Stoelting® Autovend est déjà en vente au pays. stoeltingfoodservice.com

C’est aussi simple que 1-2-3 : il faut sélectionner format et saveur, payer, puis voir sa coupe glacée se former automatiquement devant soi. Ah oui ! il manque le numéro 4 : déguster

 
 
Dossier

Cherche étudiants désespérémment

 
5 mai 2017 | Par Pierre-Alain Belpaire

On compte 23 finissants, cette année. Auparavant, on en avait 50 ou 60. Pas besoin d’être un grand mathématicien pour comprendre qu’il y a un problème quelque part... » Richard Giguère, enseignant en techniques de gestion hôtelière et coordonnateur des stages au Mérici Collégial Privé, constate avec une amertume grandissante que la restauration et l’hôtellerie attirent de moins en moins de candidats. « J’ai fait l’ouverture de notre programme en 1988. Je ne voudrais pas assister à sa fermeture... »

Depuis cinq ans environ, les établissements québécois sont nombreux à avoir de telles difficultés. Les données fournies par le ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur confirment ce déclin progressif. Entre le trimestre automne 2011 et celui de 2015, le nombre d’inscrits aux programmes de gestion hôtelière a ainsi chuté de 25 %. Et après une année scolaire 2012-2013 exceptionnelle, les programmes de gestion d’un établissement de restauration, de service de la restauration et de cuisine ont également connu de nets reculs, perdant respectivement 19,6 %, 13,5 % et 4,3 % de leurs étudiants en quatre ans à peine.

INSUFFISANTE DÉMOGRAPHIE

Si de tels chiffres inquiètent évidemment les responsables d’établissement, ils ne rassurent pas non plus les professionnels de l’industrie des HRI, déjà aux prises avec une tenace pénurie de main-d’œuvre. Les seuls que ces statistiques risquent de faire sourire sont, bien évidemment, les étudiants eux-mêmes, séduits par un taux de placement flirtant actuellement avec les 100 %.

Les diminutions observées seraient en partie dues, soulignent plusieurs intervenants, au déclin démographique touchant l’ensemble de la province. La baisse du nombre de diplômés sortant du secondaire depuis quelques années a eu un impact évident et logique sur le bassin de candidats potentiels.

« Mais cet argument n’est pas suffisant, puisque nombre de programmes au Québec ne notent pas de baisse de leurs inscriptions », remarque Luc Gélinas, professeur au Collège Laflèche. Mentionnons en outre que la restauration et l’hôtellerie ont ceci de particulier qu’elles accueillent habituellement un taux important d’étudiants plus âgés, ayant quitté les bancs de l’école secondaire depuis quelques années déjà.

UN BLASON À REDORER

L’idée que se font les candidats potentiels (et leurs proches influents) des métiers de la restauration et de l’hôtellerie pourrait également avoir tué dans l’œuf bien des vocations. Conditions de travail peu reluisantes, horaires pour le moins atypiques, salaires pas toujours compétitifs : l’image véhiculée par ces emplois ne fait guère rêver. « Résultat : ils sont davantage vus comme des boulots saisonniers que comme des carrières potentielles », regrette Jérôme Forget, enseignant au Cégep de Matane et président de l’Association québécoise de la formation en restauration, tourisme et hôtellerie (AQFORTH).

Si plusieurs acteurs dénoncent ce portrait basé sur des exagérations et préjugés, ils s’empressent de souligner que le métier doit, de toute urgence, être revalorisé. « Que l’on parle positivement du secteur, des merveilleux emplois qu’on peut y trouver, du dynamisme et de la créativité qui y règnent ! », s’emporte Sylvie Carrière, coordonnatrice du recrutement étudiant à l’ITHQ. D’aucuns évoquent la piste des émissions de télévision, une formule qui a déjà fait ses preuves dans le domaine de l’entrepreneuriat. « Il faudrait y expliquer le travail de passionnés, révéler l’envers du décor, dévoiler le vrai visage de cette industrie », détaille Jérôme Forget.

Mais s’ils tiennent à redorer leur blason, ces secteurs devront, en premier lieu, accepter de se remettre en question, glissent plusieurs intervenants. « Lorsqu’un restaurateur sert du porc alors qu’il annonce du veau et qu’il se voit infliger une simple et ridicule amende, ça ternit, là aussi, l’image de toute la profession. Il faut plus de rigueur, plus de règlements, plus de respect », lance Luc Gagné, enseignant en gestion d’établissement de restauration au Cégep de Saint-Jérôme.

UN SIMPLE BOUT DE PAPIER

Si le nombre de diplômés chute aussi radicalement, c’est sans doute également parce que ce diplôme semble moins indispensable qu’auparavant et qu’il est aujourd’hui plus facile d’intégrer le « milieu » sans la moindre formation. En outre, de nombreuses chaînes proposent actuellement leurs propres programmes de formation à l’interne. Plus concis, plus concrets, plus rapides...

« Devant la pénurie actuelle, un jeune un peu débrouillard parviendra, par exemple, à être admis, sans trop de difficultés, dans une cuisine où il sera formé sur le tas », concède Frédéric Fortin, directeur adjoint du CFP Jacques- Rousseau. « Et si un petit gars de 17 ans voit un ami, sans diplôme, obtenir un poste dans un restaurant, faire un peu d’argent et être pris sous l’aile d’un chef, pourquoi déciderait- il d’aller étudier ?, s’interroge Luc Gagné. Pour apprendre la gestion, les finances et l’économie ? Bonne chance pour le convaincre avec ces arguments-là ! »

Il est donc urgent, soulignent divers responsables, de conscientiser les restaurateurs et hôteliers et de leur rappeler l’importance de la formation – voire d’exiger carrément l’obtention d’un diplôme, soufflent divers intervenants. « Mais les écoles, collèges et centres de formation doivent également faire leur part et insister davantage sur les perspectives d’emploi et l’amélioration des conditions liées à l’obtention de ce que certains considèrent comme un simple bout de papier », estime Frédéric Fortin.

CONFLIT GÉNÉRATIONNEL

Tous les experts, psychologues et pédagogues – et nombre de parents – vous le diront : les jeunes de 2017 ne ressemblent plus vraiment aux jeunes d’il y a 10, 20 ou 30 ans. Ultraconnectée, cette génération a besoin d’expériences concrètes et personnalisées.

Pour séduire les candidats potentiels et parvenir à conserver en leurs murs ceux qui sont déjà inscrits, plusieurs établissements québécois ont ainsi décidé d’adopter de nouvelles stratégies. Certains jumellent de futurs étudiants avec des élèves actuellement en stage. D’autres proposent des expériences à l’étranger au sein d’établissements renommés. Et la majorité des écoles ont revu leurs campagnes de recrutement et modifié leurs méthodes de communication. « L’idée principale, c’est de s’adresser directement à eux, de les plonger immédiatement dans le grand bain, poursuit Sylvie Carrière. Tant et aussi longtemps qu’ils n’auront pas découvert, sur le terrain, la passion qui anime notre industrie, qu’ils n’auront pas une idée concrète de ce qu’elle peut leur amener, nombre de jeunes la bouderont. »

AGIR ENSEMBLE... ET VITE

Pour améliorer l’image des métiers de l’hôtellerie et de la restauration, pour redonner un véritable poids aux diplômes décernés
dans leurs écoles, pour réfléchir à la meilleure manière d’aborder cette génération Y et, surtout, pour stopper au plus vite l’inquiétante hémorragie, enseignants et responsables d’établissement appellent de leurs vœux la
mise sur pied d’une table de concertation qui réunirait les principaux acteurs de l’industrie. Pas uniquement pour discuter et constater, mais pour proposer des solutions et déployer un véritable plan. « Face à l’urgence, d’autres secteurs, comme la santé, ont réagi, notamment en se retroussant les manches et en se serrant les coudes, souligne le président de l’AQFORTH. À nous de montrer que l’hôtellerie et la restauration en sont aussi capables. Il n’est pas trop tard, mais il est temps ! »

 
 
Mission menu

La variété du menu

 
5 mai 2017 | Par Douglas P. Fisher

Les menus de restaurant peuvent s’avérer les meilleurs générateurs de ventes et de bénéfices d’un établissement. Or, très peu de considération est donnée à leur élaboration. Voici donc la deuxième partie de cette série d’articles, qui traitera de la variété des plats au menu.

La diversité et la quantité des plats offerts dans un menu varient considérablement selon le type de restaurant. Rappelons qu’il y a deux grands types de menus. Le premier est un menu limité et il convient aux restaurants à service rapide. Le second est un menu plus élaboré, destiné aux restaurants à service complet.

Menu limité

Afin d’augmenter la vitesse du service, l’industrie de la restauration rapide utilise généralement un menu limité. Ce type de menu comprend habituellement de six à dix plats et de trois à cinq accompagnements. De quatre à six sortes de boissons devraient aussi être offertes, ainsi que quelques desserts.

Les avantages
Les avantages d’un menu limité sont élevés pour l’industrie de la restauration rapide. En règle générale, les articles offerts doivent être peu coûteux pour le client, puisqu’il n’achète pas l’atmosphère ou le service, mais bien un produit qu’il peut se procurer et consommer rapidement.

En n’offrant que quelques plats, la direction vendra une plus grande quantité de chacun, tout en réalisant des profits élevés. Un menu limité à haut volume permet aux gestionnaires de profiter de rabais de masse et de faire bénéficier leurs clients des économies ainsi réalisées. Comme il y a moins d’articles à préparer (bien qu’il puisse y avoir une plus grande quantité de chacun), des méthodes de production normalisées peuvent être facilement mises en place. Le coût de la main-d’œuvre est moindre puisqu’il est plus efficace de faire le même travail une fois pour 10 articles vendus qu’une préparation différente pour chacun. C’est la loi des économies d’échelle. Même les emplois liés à la commande et la réception de la marchandise deviennent plus faciles, car seul un nombre limité d’articles sera livré. Par ailleurs, une main-d’œuvre non qualifiée peut être utilisée dans la plupart des restaurants à service rapide ayant un menu limité.

Les inconvénients
Les restaurants à service rapide comme McDonald’s et Burger King offraient à l’origine des menus limités. Cependant, comme la plupart des gestionnaires d’établissement à service rapide, ils ont élargi leurs menus au fil des ans, car le principal inconvénient d’un menu limité, c’est qu’il devient assez rapidement ennuyeux et routinier pour le client. En fait, les grandes chaînes ont augmenté leur offre non seulement pour atténuer ce risque d’ennui, mais aussi pour offrir des articles plus sains, c’est-à-dire plus conformes aux attentes des clients actuels. Les faibles coûts de la main-d’œuvre et des aliments compenseront considérablement le manque de clients réguliers. Ce type de menu peut fonctionner dans des situations spécifiques, mais il est historiquement rare que son succès s’étende sur une base élargie.

Bien que la liste d’articles au menu soit en hausse dans les chaînes avec les années, il est intéressant de noter que, chaque fois que la bannière McDonald’s est en difficulté, elle réduit son offre. Plus récemment, soit en 2015, la chaîne a fait passer son nombre d’articles uniques de 200 à 140 et elle étudie toujours la possibilité de le réduire encore davantage. De son côté, la bannière Tim Hortons offre tellement d’articles que les franchisés perdent de l’argent et envisagent d’intenter un nouveau recours collectif contre la chaîne.

Points saillants du menu limité

  • Il permet aux gestionnaires de contrôler la qualité des articles.
  • Il permet d’assurer au client que chaque article sera identique à celui qu’il a commandé lors de ses visites précédentes.
  • Il devient rapidement ennuyeux et routinier pour le client, qui va probablement fréquenter d’autres établissements afin de trouver plus de variété.
  • Le style, le contrôle de la qualité et le service (ou leur absence) sont des points importants qui permettent de maintenir des prix bas et un volume élevé.
  • Plusieurs restaurants à service rapide ont un bénéfice net plus important que celui des restaurants à service complet en raison de leur volume de ventes élevé.

Menu physique
Le menu physique le plus utilisé dans les restaurants à service rapide est généralement un tableau d’affichage (Reader Board) placé derrière le comptoir. Conçu pour offrir une lecture facile et rapide, ce n’est pas un menu qui vend un article en particulier ; il annonce seulement ce qui est offert. Par contre, les tableaux d’affichage électroniques, avec leurs films ou images en couleurs, peuvent servir à vendre plus efficacement certains articles grâce à la visibilité élevée ainsi offerte.

Menu complet

Le menu complet idéal devrait contenir entre 18 et 30 plats (de 24 à 27 serait préférable). Une telle variété devrait minimiser les risques d’ennui pour le client. L’exemple II illustre un menu comprenant un nombre adéquat de plats. Devant tous ces choix, le client peut revenir encore et encore sans commander le même repas. (N.D.L.R. : Je pense que l’utilisation de l’encadrement est excessif dans cet exemple.)

Les avantages
Le menu complet décrit précédemment a l’avantage d’offrir suffisamment de choix pour les clients de tous les types de régimes alimentaires et assez de plats pour maintenir l’intérêt des consommateurs. Cette variété encourage le client à revenir dans l’établissement s’il y a consommé un bon repas. Si certains restaurateurs estiment qu’une offre de 24 à 30 plats est trop restreinte (on a vu des menus présenter plus de 200 plats), je considère pour ma part qu’il s’agit de la combinaison idéale.

Les restaurants dont le menu comporte plus de 30 plats ont habituellement de la difficulté à maintenir la qualité et la constance dans la présentation de leurs produits. Ils vendent généralement moins de chaque plat (augmentant par le fait même le coût de production, l’espace d’entreposage nécessaire et le volume de déchets générés). De plus, les menus de plus de 30 plats provoquent souvent la confusion chez les clients, puisqu’ils ne savent tout simplement pas quoi choisir et prennent trop de temps à arrêter leur choix. Cette situation ralentit la rotation des tables, augmente l’anxiété chez les serveurs et donc, globalement, réduit la rentabilité.

Les restaurants à service complet devraient se concentrer sur ce qu’ils font de mieux et assurer la constance et la vitesse de service afin de favoriser une bonne rotation des tables.

Exemple

La direction doit donc élaborer un mélange de plats qui est équilibré tout en gardant à l’esprit la thématique du restaurant. En ce qui concerne le thème et le style, un restaurateur devrait toujours équilibrer son menu. Il est important de joindre le plus grand nombre de personnes possible dans chaque zone du menu. Les steakhouses, par exemple, devraient servir quelques variétés de poisson et au moins un plat de poulet. Sans nuire à l’intégrité du restaurant, ces éléments additionnels sauront satisfaire les besoins des clients. La majorité des membres d’un groupe de six peut par exemple vouloir manger de la viande rouge, mais un ou deux autres pourraient préférer autre chose. Le poisson, le poulet et les plats végétariens leur offrent ce choix.

Salades
Si les salades sont un élément « À la carte », elles devraient être offertes tant en format entrée qu’en plat principal. Il ne coûte pas beaucoup plus cher au restaurant d’augmenter le format de la salade (un plat habituellement très rentable). Assurez-vous qu’elles sont au menu pour ceux qui veulent un repas plus léger. Les clients qui viennent pour un steak ne le remplaceront pas par une grande salade.

Tout inclus
La présence dans chaque menu d’un repas tout inclus, ou table d’hôte, est également recommandée. Un repas offrant une entrée, un plat principal, un dessert et une boisson devrait recevoir un bon accueil de la clientèle. Ce repas unique permet aux clients de ne pas se casser la tête pour choisir des articles, en commandant simplement un repas tout compris qui répondra à leurs besoins. C’est d’ailleurs particulièrement important dans les repas d’affaires, où les gens souhaitent choisir rapidement et ne pas interrompre leur conversation dans le but d’examiner le menu.

Menu pour enfants
Le marché des enfants doit également être abordé. Ces derniers ne mangent généralement pas autant que des adultes. Ils n’aiment pas toujours les mêmes plats et seront probablement malheureux s’ils sont obligés de commander à partir d’un menu conçu pour une clientèle plus mature. D’ailleurs, les parents apprécient qu’un restaurant offre un menu pour enfants puisqu’ils n’ont pas à payer le plein prix pour une quantité de nourriture que leurs enfants ne mangeront pas.

Des portions plus petites, à prix réduits et conçues en pensant aux besoins des enfants sont des facteurs positifs pour attirer et retenir les familles comme clients. Bien souvent, les parents n’emmènent pas leurs jeunes dans les restaurants parce que ceux-ci ne sont pas à l’écoute de leurs besoins. Conséquemment, plus de couples vont manger à la maison ou faire appel à des services de livraison, réduisant ainsi les dépenses effectuées en restaurant. À cet effet, il est généralement préférable pour l’établissement d’attirer deux adultes et un enfant à leur table, plutôt que de ne pas les avoir du tout comme clients.

Les suggestions qui précèdent permettront à la direction d’aborder tous les aspects de son segment de marché particulier sans perdre l’identité propre de son établissement. Cette pratique est applicable à tous les styles de restaurants et de cuisine.

Examinez à nouveau l’équilibre de votre menu en considérant ces suggestions. Leur mise en application ne devrait pas affecter votre carte négativement, et vos clients auront l’impression de profiter davantage de votre établissement.

Doug Fisher, BAS, M. Sc., CMC, CFE, est le président de FHG International Inc, une firme de conseil en gestion de boutique spécialisée dans les domaines de la restauration et des franchises. Il se spécialise dans le développement, la planification et le soutien aux franchises. Vous pouvez joindre l’auteur par courriel à [email protected] ou par téléphone au 416 489-6996.

 
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