La consommation d’alcool sera désormais permise dans les aires de jeux des casinos du Québec

6 juin 2013 - Par Ginette Poulin

C’est confirmé, d’ici les prochains mois il sera permis d’acheter et de consommer de l’alcool dans les aires de jeux des quatre casinos de la province. Bien que les clients puissent déjà prendre un verre dans les bars et restaurants de ces établissements, la boisson n’était pas autorisée à proximité des machines à sous ou des tables de jeu.

Cette décision du gouvernement fait suite aux nombreuses demandes présentées par Loto-Québec, qui a constaté une baisse importante de l’achalandage local depuis les dernières années. Selon le président et chef de la direction de la Société d’État, Gérard Bibeau, une augmentation de simplement 1 % du taux de fréquentation de ses établissements représenterait une hausse de revenus d’environ 23 millions de dollars.

Bien sûr, cette annonce ne fait pas l’unanimité. Dans un mémoire commun présenté en mai dernier, les directeurs de la santé publique de Montréal, de la Capitale-Nationale, de Mauricie et Centre-du-Québec, de l’Outaouais, du Nord-du-Québec et des Laurentides s’entendent pour dire que la restriction de l’alcool dans les aires de jeux figurait au sommet des meilleures pratiques en matière de prévention et de réduction des méfaits liés aux jeux d’argent. Selon eux, les risques et les problèmes liés aux jeux d’argent sont proportionnellement de trois à quatre fois plus élevés chez les Québécois qui fréquentent les casinos que dans la population générale.

De son côté, le gouvernement promet d’être vigilant et d’intervenir si toutefois la situation devait se détériorer.

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