brightness_4
brightness_4
PUBLICITÉ
 

Bas salaires et instabilité, les vraies causes de la pénurie de main-d’œuvre ?

 
25 août 2021
Crédit photo: Life Of Pix / Pexels

Alors que les restaurateurs de tout le pays se démènent pour pourvoir des milliers d’emplois, un refrain commun est apparu : si le gouvernement ne payait pas les travailleurs pour qu’ils restent à la maison, la pénurie de main-d’œuvre qui sévit dans l’industrie de la restauration n’existerait pas. Mais les travailleurs racontent une histoire différente, soulignant les bas salaires et les conditions de travail exténuantes comme principaux obstacles à l’embauche. « Il fait chaud. C’est stressant. Les heures sont longues et le salaire est horrible, dit Chantelle Comeau, qui compte 25 ans d’expérience dans l’industrie. Les gens travaillent littéralement au point de s’épuiser pour quelques sous de plus que le salaire minimum. »

La pandémie a eu un impact catastrophique sur les restaurants au Canada. L’industrie a subi certaines des fermetures les plus longues au monde, avec plus de 10 000 restaurants fermant définitivement. Cela a également été dévastateur pour les travailleurs. Des centaines de milliers d’employés des services alimentaires ont perdu leur emploi ; et certains ne reviennent pas.

Alors que des restaurateurs ont du mal à trouver suffisamment de travailleurs pour combler les quarts de travail, certains suggèrent que les soutiens au revenu du gouvernement dissuadent des personnes de travailler. « Nous avons perdu beaucoup de travailleurs sans formation et à bas salaire », a indiqué Danny Ellis, propriétaire et exploitant de quatre restaurants au Cap-Breton, une région avec un taux de chômage de 12,6 %, comparativement à 8,7 % pour la Nouvelle-Écosse en entier. « Je ne trouve pas de plongeur, dit-il. Surtout pour les gars dans ce poste, pourquoi reviendraient-ils quand ils sont payés pour rester assis à la maison ? »

Le restaurateur dit qu’il a augmenté les salaires, mais qu’il ne trouve toujours pas assez de travailleurs. Il envisage maintenant de fermer l’un de ses restaurants une journée par semaine, juste pour donner une pause au personnel actuel. « Je vends de la nourriture et de l’alcool à Sydney depuis environ 42 ans maintenant, dit M. Ellis. C’est la pire pénurie de main-d’œuvre que j’aie jamais rencontrée. »

Une charge de travail en augmentation

Les économistes disent que plusieurs facteurs contribuent à la pénurie de main-d’œuvre dans les restaurants. Ils affirment que la vague d’embauches massives alors que l’économie rouvre a créé une concurrence intense pour le personnel. La situation est exacerbée par le changement de domaine des employés de la restauration, les préoccupations persistantes liées à la COVID-19, la diminution du nombre de travailleurs étrangers et les difficultés à trouver des places en garderie ou dans des camps d’été.

« Il sera assez difficile de réembaucher un quart de million de personnes d’un seul coup », remarque David Macdonald, économiste principal au Centre canadien de politiques alternatives. Soulignant les statistiques récentes, il note que les salaires dans l’industrie de la restauration sont restés relativement stables, tandis que la charge de travail en termes de mesures de nettoyage et de santé et sécurité améliorées a augmenté. L’évolution des recommandations de santé publique et une quatrième vague imminente rendent également impossible pour la plupart des restaurateurs de garantir des heures, surtout cet automne, ajoute M. Macdonald.

Il dit que la solution pour trouver plus de travailleurs consiste souvent à augmenter les salaires. « La condition préalable à toute plainte concernant une pénurie de main-d’œuvre est qu’il y a une pénurie ; au salaire que je suis prêt à payer. C’est la pièce qui manque toujours. Ils demandent aux gens de potentiellement renoncer au soutien du gouvernement pour occuper un emploi qui est peut-être à temps partiel, et même ces heures ne sont pas assurées, a-t-il rappelé. Ce n’est pas très convaincant. »

Moins de pourboires

C’est cette instabilité qui a poussé certaines personnes à quitter complètement l’industrie de la restauration, explique Scott Marleau, un barman de la région de Toronto. « Nous avons vu de nombreuses fermetures, a-t-il témoigné. L’instabilité est terrifiante. » Le barman de 32 ans dit qu’il a fait des petits boulots dans la construction et la production de films pour se débrouiller pendant la pandémie et qu’il reviendra à son poste de chef barman d’un hôtel la semaine prochaine. Mais M. Marleau dit que les confinements répétés ont incité certaines personnes à arrêter et à chercher un emploi dans un autre domaine de façon permanente.

Mme Comeau affirme que lorsqu’elle a été licenciée d’un restaurant, elle a essayé de travailler pour un centre d’appels avant de finalement retourner au service alimentaire. Elle a passé des entrevues pour quelques emplois, notamment chez Tim Hortons, où elle avait travaillé pendant son adolescence. La chaîne de café et de beignets lui a promis des « salaires compétitifs » qui ont fini par être le salaire minimum. « J’aurais gagné moins qu’il y a 20 ans parce que les gens ne donnent plus de pourboire, a-t-elle souligné. J’avais l’habitude de finir avec 40 $ par jour de pourboire, mais tout le monde paie par voie électronique, donc il n’y a pas de monnaie pour laisser un pourboire. »

Mme Comeau a fini par trouver un emploi dans un hôtel-boutique de la région d’Halifax comme cuisinière à la chaîne pour 14,50 $ l’heure. « C’est vraiment un salaire assez horrible pour la quantité de travail que je fais et les journées de 12 heures que j’y consacre, a-t-elle constaté. Si quelqu’un se demande pourquoi il y a une pénurie de main-d’œuvre, il suffit de regarder les chèques de paie des employés de la restauration. »

(La Presse Canadienne)

Mots-clés: Canada
Rémunération / Salaires
Restauration
PUBLICITÉ
PUBLICITÉ

À lire aussi !

f t i i
© HRI (9405-7759 Québec inc.) 2012-2021 Tous droits réservés.
HRImag est un média francophone (site Web et magazine papier) qui offre de l'information de pointe sur l'industrie des HRI (hôtels, restaurants et institutions).